近江土山茶 丸安茶業
※価格は外税表記です。別途消費税を申し受けます。
近江土山茶について知る  近江茶とは、滋賀県内で生産・製造されたお茶のことを言います。同じく土山茶は、滋賀県甲賀市土山町で生産・製造されたお茶です。
ここでは、滋賀県のお茶生産、土山茶の特徴についてご案内致します。




滋賀県のお茶

 荒茶の全国生産量は、平成20年度の統計で95,500トン。都道府県別では、静岡県が40,100トンで第1位、鹿児島県が26,000トンで第2位となっており、滋賀県に隣接する三重県が7,490トン(第3位)、京都府が2,770トン(第5位)です。滋賀県の荒茶生産量は789トンで第13位、全国量の0.83%に過ぎません。

 それでも、県知事や県の関係者が「近江牛、近江米に並ぶ滋賀県の三大特産品の一つ」と紹介するように認知度は高く、品質に自信を持って全国へ送り出しています。また、滋賀県茶業会議所という生産から流通までを統括する団体組織を持ち、関係者が一丸となって生産・製造・PR・販売に取り組んでいます。

 滋賀県のお茶はほとんどが県の東南部で生産されています。最も多く生産されているのは煎茶ですが、近年かぶせ茶も品評会などで高い評価を得ており、生産量を増してきています。

 滋賀県で生産されるお茶は近江茶と呼ばれ、県内一の生産量を誇る土山茶(甲賀市土山町)、全国五大銘茶に数えられる朝宮茶(甲賀市信楽町)、香りが強く押しの強いのが特長の水口茶(甲賀市水口町)、しっかりとした深みのある味が特長の北山茶(蒲生郡日野町)、現在では希少品種となった在来種を生産する政所茶(まんどころちゃ)(東近江市政所町周辺、旧 永源寺町)等が地域銘柄として存在しています。






土山茶の歴史

『坂は照る照る 鈴鹿は曇る あいの土山雨が降る』

 鈴鹿馬子唄で広く知られる土山町のお茶は、鈴鹿山脈の麓の豊かな自然、美しい水と空気、輝く太陽をいっぱいに受け、味と香りに特徴を持つ銘茶「近江土山茶」として多くの方に親しまれています。古くから東海道を行き交う旅人に愛されて生産を伸ばし、現在、栽培面積、生産額とも県下一を誇り、近江茶の主要生産地としての地位を築いております。特に国道一号線沿いに広がる茶園や頓宮集団茶園は「みどりとかおりのまち・土山」を象徴する風景として、現在も行き交う人々の目を楽しませてくれます。

 土山のお茶は、南北朝時代文和5年(1356年)、南土山常明寺の僧鈍翁が京都の大徳寺から茶の実を持ち帰って寺で栽培したのが起源と伝えられていますが、広く生産販売がされるようになるのは江戸時代になってからでした。いち早く先進の製茶技術をとりいれ、街道筋では名物のひとつとして販売されていました。また、お茶の栽培に適した気候と土壌であったことから、開国から明治期にかけてお茶が輸出産物となるなかでその生産量は飛躍的に拡大し、現在でも近江茶の一大産地となっています。












土山茶の生産と製造


頓宮(とんぐう)大茶園をはじめとして、土山町内の各地でお茶は栽培されています。
毎年5月頃に一番茶を摘み、一次加工を施し、荒茶の状態とします。
それぞれのお茶の種類に分ける作業や、お茶以外の不純物を取り除く作業を行い、製品としてのお茶となります。


こちらは丸安茶業が独自に管理している茶園のうち、新しい茶樹を育てているところです。
3年ほど育てた苗を植え、1年が経過しました。
この若い木2列で、茶畑に並ぶ「かまぼこ状」のお茶の木となります。
「べにふうき」も新たに育成しています。
数年後にはここで育ったお茶も製品として皆様のお手元に届けられることとなります。


鮮度を保つため、専用の冷蔵倉庫にて貯蔵しています。
温度と湿度を徹底管理し、季節に合わせて微調整を行い、最も良い状態で貯蔵できるようにしています。


丸安茶業内の専用工場にて、仕上げ加工を行います。
火入れ乾燥、大きさや重さによるふるい分けや選別、整形などの工程を経て、様々な種類のお茶が生まれます。
火入れの加減などは長年の経験がものをいいます。
季節や、その日の気候、気温・湿度などで微妙な調整を行います。そこに一切の妥協はありません。

また、選別された様々なお茶を、淹れた時のイメージに合わせてブレンドを行うこともあります。


お茶は野外で栽培していますので、摘み取り時にどうしても砂などの不純物が混じってしまいます。
丸安茶業では高感度CCDカメラ方式の緑茶用異物選別機を導入し、鉄、非鉄金属、その他お茶以外の異物を除去しています。
カメラの前を通過(落下)する茶葉の中から異物を発見すると、その位置を狙いピンポイントでエアーを噴きつけ、除外していきます。


高性能な選別機を通した後は、人の目で最終チェックを行っています。
安心・安全なお茶をご提供するために、欠かせない作業です。